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青創誌
我什麼都不會,就是肯吃苦。| 第37屆創業楷模 吳明致 總經理 | 科嶠工業股份有限公司  ....2020-11-11

專業再進化 創造無可取代的價值

 

乾燥是人類自古以來就擁有的智慧與技術,演進至今在工業製程中所扮演的關鍵角色,卻鮮為人知;科嶠工業長年專注乾燥設備技術專業,將製程效能發揮到極致,精采演繹一枚小螺絲釘在競爭激烈的產業裡,也能創造不凡價值的大能耐。

 

精耕專業 厚植優勢競爭力

 

暖洋洋的陽光是大自然恩賜人類最佳的乾燥機,傳統農業社會利用陽光曬乾潔淨衣服及稻穀,時至科技猛速發展的今日,知名的台南關廟麵及新竹米粉等,還是以自然曝曬乾燥的傳統工法製作,除了可以延長食品的保存期限外,也能讓食材散發出特殊的香氣;科嶠工業則將乾燥技術,嵌入高階的精密工業製程,結合優異的技術研發能力與即時的駐點式服務,成為諸多產業領域不可或缺的專業夥伴。

 

「乾燥產業雖然不起眼,卻沒有工業製程少得了它,潛力無可限量。」吳明致說,在繁複的高科技製程中,精密的乾燥設備,不僅能夠確保下一道工序穩定進行,更可有效控制產品最終的品質達成率,因此科嶠工業自2000年成立以來,即持續精進乾燥設備的專業技術,並鎖定印刷電路板(PCB)為主要市場目標,延伸乾燥設備前後段技術研發,並與策略夥伴合作建構強勢的競爭力,在市場上取得主導及領先的地位。

 

科嶠工業的核心技術在於結合乾燥與自動化的高門檻服務,尤其在熱空氣傳導的高均勻性、UV紫外線及IR紅外線輻射傳導技術,均獲得國內外多項專利肯定,產品也逐步從熱風烤箱、自動輸送爐及精密熱風多層爐、紅外線輸送爐等,擴展至真空塞孔機、節能器、八片式滾輪塗佈機、全自動靜電噴塗機及節能建築玻璃自動化烘烤線等不同設備,客戶遍及PCB、保護玻璃(Cover Lens)、綠建築玻璃(Green Glass)及觸控式面板(Touch Panel)等國際大廠。

 

憨厚庒腳囝仔 十年磨一劍

 

「當初只是擔心未來會失業,想找一份永遠不會被淘汰的工作!」由於乾燥製程需求龐大,包括金屬塗裝工業、電子、電鍍、印刷、玻璃、塑膠以及食品與烘焙等民生產業,吳明致當年奮力投身乾燥專業,就是看準了這一點。

 

吳明致出身雲林北港,幼年時舉家搬遷至台北三重,家中3個孩子食指浩繁,全仰賴父親勉強撐起家計,儘管品學兼優,但是現實的環境還是阻斷了他的求學路,國中畢業後,吳明致就進入新店一家配電盤廠當學徒。

 

「臺灣早期的師徒制很嚴格,事情做不好挨罵是家常便飯,而且只要犯點小錯,師傅就會毫不留情地朝自己的頭敲下去。」由於環境使然,讓吳明致有種不得不力爭上游的無奈與渴望;儘管年輕稚嫩,月薪也僅有3000元,省吃儉用的他,還是會想辦法「擠」出點錢來買菸、買檳榔孝敬師傅,「師傅心情好自然願意多教一些,而這些功夫,都是我將來在社會上打拚的本錢。」

 

離開配電盤廠後,他轉進煉鋼廠設備製造領域,也首次接觸到自動控制,「就是它了!自動控制應用的行業很多,紡織、製鞋、自行車、科技…這個行業應該不會被淘汰了吧!」

 

「我什麼都不會,就是肯吃苦。」吳明致在工作之餘,也到職訓局進修學習自動控制程式設計的相關知識,卻因為買不起程式編輯鍵盤,只能克難地用筆畫出鍵盤、螢幕練習。憑著這股強烈求知慾,吳明致雖然迅速練就一身紮實的好武藝,卻苦無施展身手的機會與空間。

 

英雄不怕厄運磨 積極向上力求取勝

 

某天吳明致翻閱報紙時,無意間發現分類廣告欄出現一則「誠徵電機程式設計高手」的訊息,「難道這就是命運的安排嗎?」不料就在他興高采烈走進這家乾燥設備公司應徵的當下,卻讓他感到錯愕不已,「薪水竟然只有2萬出頭。」

 

「這是開給高手的薪資?」吳明致的質疑,卻引來面試主管的不悅,輕蔑撇嘴指著辦公室裡埋首案牘的技術人員,「你看看他們,不論是國立工專還是科技大學畢業,都還不敢自稱高手,你這個高職生,憑什麼說自己是高手?」

 

這句話不但沒有讓吳明致感覺到羞辱,反而激起他強大的好勝心,「就算薪水不高,我也要全力證明自己的價值。」但進入公司的第一個月,他僅被指派做一些基本的配電工作,「英雄無用武之地」的挫折感,瞬時湧上心頭。直到他發現公司沒有編制程式設計人員,當遇到需要設計自動控制程式專案,就得花錢委外承作時,他心中暗忖,「機會來了!」

 

於是吳明致自告奮勇,表達自己有能力接手程式設計的意願,半信半疑的老闆找來外包人員前來洽談時,他立即展現「行家一出手,便知有沒有」的氣勢,全方位的專業底子,讓承包廠商甘拜下風,不僅獲得賞識與肯定,更為公司省下龐大的委外設計費用。

 

為了累積更厚實的專業知識與技術,吳明致以半工半讀的方式,取得臺北工專電機工程科(今臺北科技大學)的文憑,不到30歲就被升任為電機設計主任,卻因他重義氣,剛直率真,說話從不拐彎抹角,經常不小心得罪人,埋下離職創業的伏筆。

 

某次尾牙晚宴,下屬跟其他部門員工發生爭執、相互廝打,吳明致好心勸架未果,反而被貼上聚眾滋事的標籤,讓他憤而揮別老東家,並與幾位志同道合的工作夥伴下定決心放膽一搏,踏上艱辛的創業路。

 

因勢利導順勢而為 開啟企業新格局

 

吳明致與夥伴湊足500萬元創業啟動資金後,在桃園龜山租下一間30坪的小廠房,初期沒有設備,也沒有客戶,一切因陋就簡、蹣跚起步,只能藉著逐一拜訪服務過的客戶,勉強獲得一些維修老舊機械設備的機會,同時藉機釋放科嶠工業也擁有乾燥設備設計製造能力的訊息,卻因礙於客戶與老東家長期合作的交情,不僅拿不到訂單,甚至連供應商都不敢貿然承接他的生意,讓業務發展空間受到嚴重擠壓,「好不容易爭取到客戶跟供應商,卻因廠房太小,只能在路邊或向供應商借用場地組裝機臺;但創業維艱,只要有訂單,就算蹲在馬路邊工作,大夥們也是樂在其中、甘之如飴。」吳明致回憶創業初期的百廢待舉,當年經常一邊組裝設備,另一邊還得四處調頭寸,直到取得信保基金擔保,籌措足夠的營運周轉金後,遷入南崁廠區,研發出滾輪塗佈機、薄板磨邊機等設備,奠定科嶠工業在PCB產業乾燥製程的地位,茫然灰暗的創業之路,終於漸漸露出曙光。

 

科嶠工業早期是以提供PCB設備廠各式解決方案為經營主力,由於當時臺灣的PCB產業興盛,帶動乾燥設備及周邊製程的需求增溫,以一座投資3億元的PCB工廠而言,乾燥設備的建置也須秏費2000萬元,「相較同業,科嶠的專長在客製化,能因時、因地提供多元的差異化服務,是我們最大的優勢。」

 

而科嶠工業於2006年跨進光電領域,則是一場無心插柳的美麗意外。當時美國知名大廠採購主管來臺灣尋找合格的代工廠商,透過業界推薦,輾轉找上科嶠工業,並承諾只要隔天能夠提出「非接觸式」的烘乾製程,科嶠工業就可以成為其供應鏈的一員。

 

「沒問題!」儘管科嶠工業當時並沒有觸控面板的烘乾設備,但對團隊夥伴專業研發能力深具信心的吳明致,毫不遲疑就一口答應,並號召所有員工傾全力重新規劃製程,經過一夜不眠不休的努力,果真圓滿完成這項不可能的任務,並立即獲得客戶肯定,雙方約定45天後交貨,「後來卻發現由於科嶠尚未申請成為客戶的正式供應商,因此無法簽發訂單,而且從提出申請至完成審核就要35天。」

 

「這是一個很大的賭注,沒有訂金,沒有合約,設備一投資就是上千萬元回不了頭,就算日後客戶反悔爽約,我也只能摸摸鼻子自認倒霉。」吳明致說,「但若是賭贏了,科嶠將跨進一個全新的境界,所以我一定要牢牢抓住這個稍縱即逝的難得機會。」

 

科嶠工業如今已成為臺灣光電製程乾燥設備供應商的領導品牌,隨著智慧型手機的興起與普及,也為公司帶來龐大的觸控訂單,為了因應公司不斷成長的產能,吳明致選定桃園龜山斥資擴廠,2008年建廠完成後,產能也迅速擴增達3倍以上。

 

誠實無飾迎來信任 永不言敗跨越危機

 

然而,就在一切看似穩步成長之際,危機卻隨之而至。2009年金融海嘯襲捲全球,多數廠商都對景氣抱持悲觀的消極態度,投資也趨於保守、觀望,科嶠工業身為許多科技大廠的策略夥伴,在這股凶猛洪流的衝擊下,自然也無法置身事外。2009年初,是吳明致記憶裡最嚴峻的產業寒冬。

 

「沒有新訂單進來,客戶付款總是能拖一天就拖一天,就算催收也沒用,因為他們都在放無薪假…但我們也得支付供應商貨款,手邊沒有現金,壓力真的很大,有時候只能躲在車上大哭一場,但哭過後,眼淚擦乾,還是要面對現實,堅強地走下去。」

 

為了帶領團隊跨越眼前的難關,吳明致決定經理級以上主管減薪1成,不裁員、也不放無薪假,全力守護員工的生計,並積極尋求銀行奧援,填補資金缺口。由於他與銀行交涉貸款時,始終秉持誠實、務實的態度,明確告知借款用途及營運財務現況,贏得承辦主管的信任,也因此順利獲得銀行資金挹注,挺過金融風暴的低潮。

 

科嶠工業自2010年起,也陸續在大陸深圳、蘇州、廈門等地成立生產基地及營運據點,並以「創造市場區隔、注重創新研發」為策略目標,投入大量研發經費,精耕專業製程,為公司創造出更強大的營運動能,因此在2013年榮獲「國家磐石獎」以及「德勤亞太區高科技、高成長500強」等殊榮肯定,並於2014年8月正式掛牌上櫃,帶領企業邁向另一個嶄新的里程。

 

創造有價值的差異化 帶動營收向前疾駛

 

吳明致的辦公室裡有兩張一模一樣的辦公桌,一張當然是他自己的,另一張則是保留給客戶前來洽談業務時使用,「客戶通常都會有透過網路存取資料、收發電子郵件或用電話聯絡重要事情的需求,讓他們跟我同處一個空間,除了可以提供最即時、最貼心的協助外,也可以增進彼此合作的經驗與深度,凝聚客戶對公司的感情。」從這個小地方就可以體會吳明致為建立長遠的客戶關係所付出的用心。

 

由於科嶠工業已建立即時解決客戶問題的紮實能力,因此客製化產品的訂單比重高達公司營收7成以上,14年來所有與客戶洽談的圖面、設計、成本等詳實的工程數據,已累積成龐大的技術資料庫,結合優勢的專利布局,成為公司最寶貴的資產。

 

「研發客製化,就是科嶠最重要的核心價值。」吳明致說,科嶠工業運用雲端資料夾、3D繪圖軟體、熱流分析軟體,將現場操作經驗輸入,就能有效提高設計速度及生產精確度,成為科嶠工業在國際間開彊闢土的利器,「只要客戶開出乾燥製程的規格條件,科嶠一定能在最短時間提出解決方案,滿足客戶的需求,這種高差異化、高門檻的專業與服務,是不容易被模仿、被取代的。」

目前科嶠工業的產品主要應用是以PCB產業為主,占公司整體營收5成,觸控面板約3成,其它包括綠建築玻璃、LED、Cover Lens等市場則占2成,500餘客戶群遍及中國大陸、日本及東南亞等國家,尤其近來受惠於PCB產業投資建廠需求升溫,也為科嶠工業所研製的乾燥設備及周邊製程,帶來強勁的成長動能,因此科嶠工業也積極順應產業朝智慧型手機、平板電腦等行動裝置發展的趨勢,全力提升乾燥、節能及自動化等設備研發與整合能力,滿足各產業領域的全方位需求。2013年科嶠工業成功開發全國首創的靜電噴塗與氣壓噴塗設備,不僅大幅降低企業的成本,品質相較日本大廠製造,亦毫不遜色。

科嶠工業的乾燥設備及烤箱在科技業已建立相當高的品牌信任度、忠誠度及美譽度,並成功從PCB業朝光電領域滲透,隨著近2年火紅崛起的穿戴商機快速成長,帶動捲對捲ITO需求,未來將可望成為科嶠工業營運的新主力。

為了因應全球暖化及節能減碳的趨勢,科嶠工業也竭盡心力研發G-30節能器,不僅可以節省烤箱3成的用電量,銷售至今每年為地球減少約5000公噸的碳排放量,在乾燥效能上,積極開發紅外線乾燥應用使其取代傳統熱風,可縮短約70%的乾燥時間,吳明致信心滿滿,科嶠工業未來的研發方向也將結合企業社會責任,持續為節能環保盡一份心力。

 

吳明致出身寒微,沒有漂亮的學歷,也曾經茫然尋路,但他從不服輸、永不放棄,始終相信自己,在困境中創造機會、逆轉戰局,從一無所有,揺身成為擁有250位專業團隊的上櫃企業領導人,以實際行動展現自己的價值,更為自己贏得漂亮的人生。


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