loading    LOADING.....
全國創新創業總會
青創誌
創新加值 開啟農業新風貌 - United Mushroom Center Co., Ltd. 劉志強總經理(海外華人第26屆創業楷模)  ....2017-11-22

「其實在泰國比我成功的臺商太多了!」生長於臺北都會的劉志強,走過異鄉創業的蓽路藍縷與苦澀酸甜,帶著一種歷練後才有的謙遜態度,展現遇事沉穩又積極果斷的信心,全力在泰國實現臺灣農業精緻化、高產值的成功經營模式,讓臺灣堅實的農業技術,再次驚豔全球。

「從小就被鞭策得很厲害呀!」在劉志強眼裡,曾在1982年赴泰經商,從事醃製食品外銷日本的父親,是一位嚴厲、對任何事都一絲不苟,凡事追求完美的人;由於他從小就不愛念書,父親也建議他不如提早進入職場,因此劉志強就讀高中時,就是以半工半讀的方式完成夜校學業。父親嚴格的教誨,讓他時時惕勵自我、鞭策自我,也學會自主自律,加上他經歷過汽車維修廠學徒、旅行社送件小弟...等基層工作磨練,也為他涵養出凡事從根本學起、重視第一線勞工意見的胸襟以及事事在乎細節且親力親為的為人處事態度。

 

看見文化不同 發掘全新商機

1992年,劉志強退伍後,跟隨家人移居泰國,並在此時觀察到,即便當地氣候炎熱,但不論男女老幼都非常喜歡吃熱呼呼的火鍋,卻沒有臺灣火鍋必備的食材-金針菇,也沒有栽種金針菇的農場;劉志強當下就嗅到濃濃商機,決心嘗試投入食用菇菌的栽培生產,並在父親友人的引薦下,認識在臺中大里雯理產業公司種植金針菇的林成義董事長,儘管當時這門技術並不對外傳授,但最後林董事長還是被他的誠意感動,破例為他開了一扇拜師學藝的大門,讓他得以一償宿願進入農場實習。

「我一開始還天真地以為,只要草寮搭一搭就可以種了!」劉志強原規劃一個星期的學習之旅,直到深入接觸金針菇的栽培技術後,才發現跟自己對這項產業的想像,無疑是天差地遠,「栽植金針菇是一項複雜性與獨特性兼俱的技術,至少要花上2年學習方能有所成。」劉志強足足在農場住了6個月,每天近距離跟著林董事長用心學習金針菇的栽培技術,並在學成後將技術Know-how帶回泰國,成功打造泰國第一家生產金針菇的農場。

 

先抓住泰國人的胃 小包裝打天下

劉志強在父親提供創業資金奧援下,創建United MushroomCenter(聯合食用菌農場),第一期建廠投資新臺幣800萬元,並聘用8位泰國本地員工。時至今日,公司員工已達450人,但他依然維持除了自己及夫人、胞弟以外,全數聘用泰國員工的經營管理模式。

不過,由於當時金針菇在泰國是一項全新的食材,也讓劉志強就面臨泰國人對金針菇不太感興趣的難題,「這是花嗎?能吃嗎?怎麼料理?」面對消費者琳琅滿目的疑問,他開始在超市舉辦大大小小的試吃會,全力推廣金針菇的營養價值,「因為金針菇屬於寒帶國家的菇類,必須控制在攝氏3到15度的低溫環境栽培,超市不僅有人潮,也能同時解決存放的問題。」此外,劉志強也在口味上下足工夫,針對當地的飲食文化,聘用泰國廚師研發精緻創新的風味,推出符合泰國菜酸甜辣鮮的涼拌菜色,吃過的人都讚不絕口,在好口碑的擴散下,United Mushroom的金針菇也逐漸在市場上闖出名號。

「除了口味之外,公司能打開火鍋市場並占有一席之地,率先採用小包裝也是相當關鍵的作法。」當時泰國販售食品動輒1公斤以上的大包裝,民眾一時吃不完也不易保存,因此劉志強改採當時市場較罕見的真空膜小包裝,由於保鮮度及密封性俱佳,成功帶動買氣。「不僅如此,小包裝對餐廳採買食材也相當方便,店家可以用『包』為計量單位,更容易精確掌握食材用量。」劉志強說,「能夠有效建立起綿密的營銷網絡,關鍵還是來自公司的創新技術,徹底改變了傳統消費模式。」

創立初期,劉志強採取內外兼顧的策略擴張市場,除了鎖定國內火鍋連鎖店為銷售目標,取得空前成功之外,放眼國際市場,United Mushroom生產的金針菇品質,已近逼產業龍頭日本,並積極運用地利帶來的運輸優勢,打開新加坡、馬來西亞、香港等亞洲市場以及更遙遠的澳洲、歐洲。

迄今,United Mushroom已經歷4次大規模擴廠,每次都能提升近25%銷售量;出貨量也從創業之初的一天500公斤,成長至60公噸,在全球已具有一定規模的市場占有率。

 

因應在地治理 預先控管風險

然而,劉志強創業一路走來,也面對過不少挫折難關,如何與泰國地方政府應對,就是一項極其嚴峻的考驗。由於泰國農業部一開始並不批准United Mushroom設廠,除了泰國當時沒有金針菇的栽培經驗之外,也擔心外國人投資設廠會排擠本地農業發展;對科技農業還停留在一知半解的農業部,也對劉志強捨茅草屋,興建廠房、設置空調及購買機械設備提出質疑,甚至認為他有詐騙嫌疑。

鍥而不捨的劉志強搜集了許多相關資料,並多次向農業部提出協商後,泰國外商投資促進委員會才終於點頭支持,認同引進新技術帶動當地農業轉型的可能性,加上泰國農業鮮少有外商投資,因此委請農業部以專案處理,才讓UnitedMushroom成功在泰國清邁落腳。

目前United Mushroom除了受泰國農業部管轄,因生產流程大量使用機械設備及消耗能源,也被工業局納管,小包裝販售則要遵照食品管理局法規;然而,具前瞻眼光的劉志強,5年前就預料到公司將被食品管理局列管,因此早就在公司推動GMP(Good ManufacturingPractice)認證制度,讓公司治理機制自然、穩定地運轉,也獲致更好的營運績效。。

此外,由於泰國相當重視勞工安全,因此農場每年除了要定期執行消防演習,也必須對建築物、電力、空調、鍋爐及環保提出安全檢查報告,並交專業人員簽字認證。為了加強內部安全管控,United Mushroom也加入ISO認證,並尋求標準更嚴苛的外部單位檢查,期許公司各項作業標準,都能符合政府規範要求。「全力配合政府法規及標準,除了可以降低經營風險,也能透過政府獲得許多新資訊和新資源,對公司長遠經營及品牌建立而言,可以說是一舉數得。」

 

克服異地原物料不同 研發新技術

除了飲食文化、法令規範與臺灣大相逕庭之外,UnitedMushroom創立初期,也曾面對無法完全複製臺灣經驗的經營難題。由於當時臺灣多以碎木屑種植菇類,但隨著國際木材減產,讓他意識到公司如果要要走得長遠,就要發展替代用品。於是他根據國外研究文獻,經過反覆實驗測試、調整技術,成功開發與木屑效果相當的新材料「玉米芯」。此外,「公司也曾為種植金針菇所需的原物料『米糠』頭痛過好一陣子。」劉志強說,因泰國米生長條件與環境特殊,營養價值也與臺灣米不同,UnitedMushroom也經歷長時間的研發驗證後,才終於研發出全新配方,艱辛耗時的研發過程,讓公司的植菌技術直到創立3年後才趨近穩定。直到現在,劉志強每年回臺灣時,仍會積極與國內植菌業者交流,藉此提升自己的栽植技術和行銷技巧。

對於建廠設備,劉志強也毫不含糊。除了廠內智能及冷氣系統是經德國BMW風洞測試工程師與冷氣大廠配合,設計出省電達32%的節能效率;尤其United Mushroom早在15年前就發展遠端監控技術,並積極開發植菌、搬運、採收及包裝等機械化裝置,如今農場自動化運作已超過8成,領先業界。

其他包括種植菇菌的另一項重要硬體設備「高壓、高溫滅菌系統」,也是劉志強親赴日本探尋而得。「這個行業基本上沒有現成機具,都是客製化訂製,每個細節都要不斷跟廠商溝通協調,因此每次更新設備,從洽談到結案差不多都要6~12個月。」此外,自動植菌設備需要的無塵無菌空間,劉志強也要求必須使用食品級甚至逼近醫療等級的產品,為此他甚至自學繪圖軟體AutoCAD,清楚描繪他心中理想的樣式,只為自行修改設計圖與廠商溝通,達成他心中最完美的規劃藍圖。

「學習是永無止盡的,我們到現在仍在嘗試!」劉志強除了時時關注原料品質和價格,也積極投入發掘創新,「研發真的很重要,因為世界不斷在改變。」因此United Mushroom除了編制專屬研發部門,他也會定期跟員工討論培育技術或出國實地觀摩學習。「不過,企業注重創新之餘,也要洞悉市場。」UnitedMushroom曾嘗試從菌菇萃取提煉物製作面膜,因考量面膜市場競爭激烈,沒有貿然搶進;但公司現已瞄準以萃取物發展醫療用的人工皮膚及敷料,跨進市場更廣大的生醫美容產業,全力實現科技可以讓人類生活更美好的承諾。

 

綠色農作愛護環境 成為業界標竿

「環保已經是全世界都必須共同面對的議題。」劉志強拚事業,從不忘愛護環境及土地,除了落實農業鮮少注意的廢水處理,並與泰國當地大學合作,共同研發節省能源機制,嚴格管控農場的燃料和油耗,達到最佳燃燒效率及最低廢棄排放,「如果公司沒能通過排放汙染標準,大概也沒有其他廠商可以過關了。」

此外,劉志強也堅持捨棄農藥與化肥,拒絕基因改造,讓消費享受天然食材原味,吃出健康與幸福,並嚴格管控金針菇生長環境,走進工作區域,必須穿著無塵衣,經過塵洗室(Air Shower),全力防堵細菌入侵,「United Mushroom作業區域的無菌程度,甚至比醫院的開刀房還要好!」而如此嚴苛執行無菌、不用藥的標準,也為United Mushroom帶來許多無形的競爭優勢;例如以前公司送到澳洲的產品,都會被檢驗有無藥品殘留或蟲卵滋生,違規就全數銷毀,但因公司從未被檢出不合格產品,目前出口到澳洲的產品,已全面改為抽檢,不僅讓UnitedMushroom的行銷管道更流暢,無毒、環保、低碳的企業核心理念,也獲頒GreenIndustry證書肯定。「栽植作物本身是一重天然行為,加入基改就等於背離作物自然的生長法則。」劉志強說,雖然United Mushroom的農產品保存期限僅1週,但相較永遠不會腐化的產品,還是容易被消費者接受,而United Mushroom出產的每包金針菇,都會經過金屬探測,全力杜絕不安全的食品流到消費者手中。

 

重視員工處境 融入在地文化

「了解員工的心聲和處境,才能落實真正的管理。」為了迅速突破語言隔閡障礙,劉志強不僅聘用泰語老師指導,認真學習泰文,也經常觀看泰國連續劇加深印象,並在日常生活中以員工和客戶為師,「我也希望能打破泰國本地『老闆說什麼,員工做什麼』的刻板觀念。」因此他從公司成立以來,便並定期舉辦會議與員工互動溝通,除了加強自己的語文能力之外,也希望透過面對面與員工交流想法,讓員工產生被傾聽和重視的感覺,提升員工的幸福感與工作效率,成為企業前進源源不絕的動力。

「20多年前公司剛成立時,鄰近的小學老師協同教務主任前來拜訪,希望我們能夠與學校合作,解決童工問題,並鼓勵孩子接受正常教育,讓我覺得非常震撼!」事業有成後,劉志強積極投身公益、回饋社會,並致力協助泰國教育發展,他不僅提供豐沛的在地就業機會,大量聘用農場周邊居民,員工只要任職滿1年以上,公司就會給予員工子女從幼稚園到大學,不論公、私立學校,不限名額的獎助學金,全力協助員工二代走進校園,解決許多家庭生計問題,讓員工心存感恩,更賣力投入工作,目前已有許多第二代員工跟著父母到農場工作,讓UnitedMushroom成為當地名副其實的幸福企業。

 

拚新南向 臺灣資源要加倍整合

談及政府大力推動的「新南向政策」,劉志強認為,東南亞的確有很好的機會和市場,但政府政策應更具體明確,「或許可以從2個面向加強,第一是協助臺商保障海外資產,臺商才會有安定感;其次則是協助臺商取得異地國籍。」取得國籍不僅能夠解決居留問題,更是獲得當地投資許可的關鍵,這是政府必須努力協助海外臺商的方向,「其他的就大家各自打拚了!」

劉志強也讚許臺灣僑友會舉辦很多活動,促成臺灣與國際鏈結,也讓他中獲得很多資源與協助。「尤其臺灣有許多具國際性的組織和技術,新南向政策若能充分整合這些資源,將會為臺灣經濟帶來更多實際助益。」

劉志強秉持臺灣水牛的精神以及犀牛的衝勁,發揮勇於挑戰、樂於創新的人格特質,將在異國他鄉創業面臨的挫折,轉化成向前衝刺的助力與養分,成功為傳統農業導入現代化企業管理思維,帶領團隊激盪產業轉型升級及創新發展的無限可能,將傳統農業起家的UnitedMushroom,推向農業4.0的新時代、新高峰。

中華民國全國創新創業總會    PageRank
中華民國全國創新創業總會.本站最佳瀏覽解析度為 1024 x 768,請使用IE 5.0 以上版本.
本會地址: 台北市中正區和平西路一段150號12樓[地圖] 電話: (02) 2332-8558 傳真: (02) 2337-5152
12F., No.150, Sec. 1, Heping W. Rd., Zhongzheng District, Taipei City 100, Taiwan (R.O.C.)

120,000 Images on: Image Upload (imageupload.biz)