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青創誌
聚焦創新 綻放麵食新魅力 - 唯進食品  ....2016-01-04

蔡銘祐,有著愛好自由、勇於挑戰的性格,大學念的是商業設計,熟悉品牌行銷策略;求學時期與朋友共同創業,開過飲料店、賣過糖葫蘆,還曾經跑遍臺南各大小夜市販賣3C產品。對蔡銘祐而言,每個創業過程都有值得學習的地方,每個產業都有其獨特樣貌,如何尋找到合適這個業種的經營方式尤其重要。

承繼傳統技藝 創新品牌內涵

創業的理由百百種,返鄉創業卻總有不得已的苦衷;2年前,父親的身體突然亮起紅燈,讓蔡銘祐不得不放下手邊正在發展的生意,回到竹山老家,接下傳統製麵廠的事業,並將父親的叮嚀牢記在心,重新投入學習製麵技術。

在這個傳統的純樸小鎮裡,生意往來靠的是感情,蔡銘祐每天凌晨兩三點就得摸黑起床製作麵條,供給當地商家與學校;為了減輕自己在技術與維運上的負擔,他開始嘗試將製麵過程進階為數據化控管,不僅將廠商、客戶資料與記帳事務電子化,更將製程全面數據化,藉此有效控管產品品質,顛覆過去全憑經驗手感、親力親為的製麵方式,也解決了傳統產業人力短缺的問題。

回到竹山,看著人口外移,市場逐漸萎縮,他發覺,只是把父親交付的重擔做好是不夠的,「但是,自己究竟又能為這個資源匱乏的小鎮做些什麼呢?」為了保留傳統製麵技術,加上不捨阿公阿嬤一輩子的心血付諸東流,蔡銘祐萌生品牌再造的念頭,並在因緣際會下來到「小鎮文創」,結識了一群志同道合的青年朋友,這一年他認真學習,積極參與創業活動,並善用長輩傳承的經驗與自身所聞所學,終為自家製麵工廠,找到一條全新出路。

「麵條不應只是麵條,而是一個製麵經驗的傳承。」在這個理念的催化下,蘊含臺灣經驗產生的醬料文化,結合臺灣在地農作物完美誕生的「森林麵食」品牌,正猶如森林般包羅萬象,傳達臺灣美好的價值與文化經驗,延伸出獨特風味。

新思維 打造不一樣的事業願景

「森林麵食」嚴選在地農產,將竹山的紅番薯、紫心番薯融合天然麵粉製作,經由日曬工法自然保存,不含任何添加物,每一口都吃得到番薯的天然滋味,目前已研發4種口味,也因製程改變,延長了麵條的保存期限,跳脫傳統麵條僅能銷售給在地人的侷限,成功拓展產品特性與銷售管道。過去的創業經驗讓蔡銘祐更了解消費者的實際需求,得以將創新構想與創業現實結合,以市場的角度切入決策,因此他積極著手品牌的建立與經營,優化製麵流程,搭配新穎的包裝設計,產品的樣貌與定位也愈來愈清晰。

「在家裡創業,最大的敵人莫過於最親近的家人。」蔡銘祐笑著說,由於老一輩習慣以自己既有的經驗判斷一件事的可行性,對於製麵廠轉型這件事,剛開始始終抱持著懷疑與擔心的態度,因此當他充滿信心跟家人分享創業構想時,也往往遭父母親極力否決。「與其任由傳統產業市場萎縮,不如面對事業發展的困窘,積極拓展客源,提升品牌能見度。」對創業家而言,面臨任何窒礙難行之際,都必須想方設法解決,找出最佳解決方案;所幸在準備創業貸款計畫書的撰寫過程,讓他得以重新檢視自身的創業構想與商業模式,並在顧問的協助下,獲得轉型風險評估與策略擬訂的寶貴建議,也讓他以漂亮的成績,取得家人的諒解與支持。

回饋社會 做更大的夢

「希望可以將大家關注的議題,透過森林麵食品牌知名度的散播,被社會大眾看到。」為此,他積極將臺灣優質農作物與品牌理念緊密結合,充實產品的深度與內涵,並著手興建體驗工廠、推動群眾募資計畫、規劃番薯田契作,提供消費者認養,將收穫的農作物製成麵條,並將多餘的農作物透過森林麵食捐贈社福團體,讓消費者購買的不僅是一包麵條,更實際參與了社會回饋。「體驗工廠可直接地與社會大眾接觸,相信消費者參與從攪和麵條、放入番薯到完成番薯麵條的整個製麵過程後,不僅能獲得滿滿的感動,也能了解森林麵食的理念初衷,進而共同關懷這片我們鍾愛的土地。」蔡銘祐更希望透過群眾募資平臺,傳遞創業的友善理念,讓在地農民獲得協助,能夠成為一種常態性的行動。

「競爭少是鄉下創業的優勢,善用傳統資源延伸創新,克服資源與人才缺乏等問題,將具備比一般新創事業家更強的發展潛力。」如今,蔡銘祐與竹山在地青年定期聚會,分享彼此的創業問題,互相支援、激盪創意。未來,他則希望能提供一個創業空間,讓返鄉創業的年輕人在這裡找到朋友,並將各個資源串連起來,期許麵條能作為連接人與人之間的感情橋樑,提升在地認同意識,為竹山小鎮創造截然不同的全新風貌。

經濟部中小企業處「創業諮詢服務計畫」輔導個案

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青創會訊105年第一季刊載(/張宇文)

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